Жіночий спорт доби Середньовіччя

Існує всього декілька згадок про участь жінок у фізичних вправах протягом Середньовіччя. Наприклад, у стародавніх вікінгів культивувався національний вид боротьби "Глима" (боротьба на поясах в спеціальних борцівських штанях), в яких брали участь і жінки. Цей вид боротьби популярний і понині у ісландських хлопців і дівчат. У ті жорстокі часи воєн і рицарських турнірів існував культ грубої сили, тому у жінок не було реальних можливостей займатися фізичною культурою. У ранньому і пізньому середньовіччі існували жінки-воїни, які брали участь у військових діях, а також озброєні дуелянтки, які, мабуть, були умілими фехтувальницями. Існують перекази про жінок, що навіть брали участь в рицарських турнірах. Коли в епоху Відродження стали цінуватись спритність і витонченість, а не груба сила, найпопулярнішим видом спорту у аристократів стало фехтування. Якщо розглядати спорт з естетичних позицій, то можна припустити, що жінки Відродження (принаймні, аристократки) повинні були бути бажаними в спортивних заняттях, як граціозні і елегантні їх учасники. Але цього не відбувалося. Наприклад, Джуліано де Медічи (згідно книзі Кастільоне) так говорив про фізичні вправи жінок: "Щоб моя пані була для мене приємна і бажана, я не хотів би, щоб вона брала участь не тільки в грубих мужицьких вправах, зміцнюючих м'язи, але і навіть в тих, які спеціально призначені для жінок. Я б дозволив їй небагато попрактикувати з ніжною делікатністю, яка, як ми говорили, до особи пані"[10, с. 174]

Відомо, що в середні віки влаштовувалися так звані "судові поєдинки", де тяжба вирішувалася в єдиноборстві, і іноді на такі поєдинки жінки викликали чоловіків і навіть перемагали їх. Такі виклики, наприклад, не були чимось незвичайним в Германії і Швейцарії тринадцятого століття, особливо у випадках згвалтувань. Для того, щоб зрівняти шанси в "змішаних" судових поєдинках, чоловіка поміщали до ями до поясу, тоді як жінці дозволялася вільно рухатися навколо цієї ями. Звичайною зброєю були шкіряні ремені, палиці або камені розміром з кулак, загорнуті в тканину. Якщо під час такого поєдинку зброя учасника або рука торкались землі більше трьох разів, цей учасник (або учасниця) оголошувалися такими, що програли. Чоловікам, що програли, відрубували голову, а жінка, що програла, позбавлялася правої руки.

У сімнадцятому сторіччі заняття жінок фізичними вправами почали розповсюджуватися по Європі і Північній Америці, спочатку це були "гонки за блузу" ("smock races" - біг жінок в нижніх сорочках за призи: блуза і бараняча нога), а потім, крикет. У жінок, які працювали в полі разом з чоловіками і виконували ту ж роботу, були стимули показати свою силу в піднятті і перенесенні тяжкості, в метанні (і, можливо, в боротьбі). Існує, правда, мало свідоцтв змагань жінок в силі до вісімнадцятого сторіччя. Проте, деякий інтерес до такого роду діяльності в ті далекі часи все-таки був. Наприклад, скульптори 16-17 століть Бартелемі Прієр і Ульріх Хурдтер створили аналогічні скульптури "Боротьба німф".

Несподівано, у вісімнадцятому сторіччі, "делікатні створіння", яких тримали подалі від будь-яких реальних фізичних вправ, увірвалися в самий чоловічий і жорстокий спорт – кулачний бій у формі раннього боксу на голих кулаках, який був організований як спорт і уявлення знаменитим майстром кулачного бою, англійським богатирем Джеймсом Фіггом, що заснував в 1714 році "Академію боксу" в Лондоні. У цій академії він учив кулачному мистецтву і організовував боксерські поєдинки, які відвідували представники вищих станів, зокрема, король Карл II. Спочатку існувало дуже мало правил боксу: бій закінчувався при капітуляції, окрім ударів кулаками допускалися лягания ногами і борцівські захоплення. Бої були вельми жорстоким і кривавим видовищем. Жіночий бокс почав розповсюджуватися в Англії одночасно з чоловічим, хоча і не на знаменитих аренах - жіночі бої організовувалися, головним чином, як боротьба за приз. На додаток до прийомів, що застосовувалися боксерами-чоловіками, жінки використовували зуби, нігті і тягання за волосся. Лондонці першими почали насолоджуватися жіночою фізичною доблестю, набагато менш пасторальною, ніж зображена знаменитими художниками боротьба спартанських дівчат.

Дивно, що більшість свідоцтв женочих єдиноборств в період XVII - ХIХ століть відносилися до боксу. Отже, той ностальгічний жаль про ідилічну боротьбу спартанських дівчат почав звучати недоречно в часи, коли жінки люто билися на кулаках. Посилання на жінок - кулачних бійців попадаються з дивовижною частотою. Джерела (в основному, газети і записки мандрівників) мало що говорять про промоутерів тих боїв, але всі вони, імовірно, були чоловіками - маловірогідно, що в таких справах рахувалися з думкою жінок. Жінки, які брали участь в боях, майже напевно належали до бідних шарів суспільства і, до того ж, мали репутацію "легкої поведінки". Їм практично нічого було втрачати у всіх сенсах, і такого роду бої розглядалися як заняття жінок, що деградували, подібно до забігів повій в епоху Середніх Століть і Відродження. Проте, жінки-боксери відчували і гордість за свою доблесть, а не тільки сором за своє низьке положення, в яке їх помістили.